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농사지으며 살테야. 시골에서 살겠어. 저와 그녀가 미래의 삶에 관해 할 수 있는 말입니다. 자꾸만 '대박'이란 수식어를 갖다 붙이고 싶어하는 '귀농'이란 말까지 들먹이고 싶진 않습니다. 그저 농사지으며 살면 되고 그냥 시골에서 사는 것만으로 충분할 거 같습니다. 이런 생각을 갖고 있다 보니, 헬렌 니어링과 스콧 니어링의 <조용한 삶>이 주는 공감과 울림은 컸습니다. 공감과 울림(鳴)이니, 공명이라 해야 할까요.

헬렌 니어링 & 스콧 니어링, 조화로운 삶, 류시화(옮김), 2000. * 2009년 24쇄. 총 221쪽. 
* 원저 - Helen Nearing & Scott Nearing, Living the Good Life, 1954.

왜, 그런 책이 있죠. 미처 잘 몰랐는데 어마어마한 책이었던 거. ^^ 왜, 또, 그런 책이 있죠. 예상도 별 기대도 없이 펼쳤는데 딱 내 생각을 적은 거 같고 내 생각을 더 심화시켜 놓은 거 같은 그런 반가운 책. 헬렌과 스콧의 <조화로운 삶>은 문자 그대로 '먼저 고민하고 먼저 실천한' 사람들의 삶과 생각을 기록한 책이었습니다. 앞으로 쭈욱 그들에게 빠져들 거 같습니다.

책 한권을 보통 이삼일, 길면 삼사일에 읽는지라, 그리고 요즘 대세가 그런지라, 책을 싸지 않고 그냥 읽습니다. 책 표지에 손때가 묻을까봐 커버를 하거나 하는 애서가 쪽은 아닙니다. 그런 제가 이 책은 책 커버를 입혀서(!) 읽었습니다. 정말 오랜만에 책을 싸 봤습니다. 친환경을 주창하는 것인지, 이 책의 표지는 비닐 코팅이 되어 있지 않습니다. 책 종이의 질도 친환경 냄새가 납니다. 개인적으로 나쁘지 않은 시도라고 봅니다. 아니, 오히려 권장되어 마땅한 시도지요. 어쨌든, 오래 걸려 천천히 읽을 책인데다, 책 표지가 코팅이 안된 친환경 표지이다 보니, 손때 묻을까봐 싸서 읽었습니다. 결과론이 되겠지만, 아껴야 할 책, 잘 싸서 읽었다는 판단입니다.

지난 봄에 우연히 구입하게 된 책이었는데 무엇이 땡겼는지 서둘러 꺼내든 책입니다. 2010년 6월 17일(목)부터 읽기 시작해서 6월 21일(월)에 읽기를 마쳤습니다. 책은 총 220쪽 정도로 두껍지 않은 편이었는데도 꼬박 5일이나 걸려 읽은 건, 아마도 천천히(찬찬히?) 공감하며 읽느라 더디 읽어서 그런 것 같습니다. 맛있는 음식 꼭꼭 씹어서 천천히 음미하며 먹는 거랑 비슷하다면 말이 될까요.
 

조화로운 삶 - 10점
   헬렌 니어링, 스콧 니어링 지음, 류시화 옮김 / 보리.

  * 출판사의 책소개를 보시려면 표지나 제목을 클릭하세요.
 
 

      조화로운 삶, 헬렌 니어링, 스콧 니어링의 버몬트 숲 속 친환경 삶 스무해.


Living the Good Life. 그야말로 good life란 뭘까를 생각하게 하는 책입니다.
그리고 류시화는 어찌 이리 멋진 제목을 만들어냈을까요. 조화로운 삶!


 

1. 이 책은? 헬렌 니어링과 스콧 니어링은? 이어지는 책은?

이 책은 현대 자본주의로 진입한 1900년대 초 미국에서 '시골에서 살기' '농사지으며 살기' '자연과 가까이 살기'가 가능함을 실천으로써 보여준 헬렌 니어링과 스콧 니어링이 1932-1952년 버몬트에서의 생활과 생각을 기록한 책입니다. 두 사람과 이 책에 관한 소개는 책 맨 끝 페이지에 실린 출판사의 소개글이 참 좋군요. 발췌 인용 재구성해 봅니다. 

헬렌 니어링(1904~1995) - 1904년 미국 뉴욕에서 박애주의자이자 예술을 사랑하는 집안에서 태어났다. 바이올린을 공부했으며, 명상과 우주의 질서에 관심이 많았다. 한때 크리슈나무르티의 연인이기도 했는데, 스물네 살에 스코트 니어링을 만나 삶의 길을 바꾸게 됐다. 

스콧 니어링(1883~1983) - 1883년 미국 펜실베이니아의 사업가 집안에서 태어났다. 펜실베이니아 대학에서 교수를 하며 왕성한 저술과 강연으로 미국인들을 깨우쳤다. 그 뒤 아동 노동을 착취하는 것에 반대하는 운동을 하다 해직된 뒤, 톨레도 대학에서 정치학 교수와 예술대학장을 맡았으나 제국주의 국가들이 세계 대전을 일으킨 것에 반대하다가 또다시 해직되었다.

이 책에 이어지는 책들 - 스코트에게 가장 힘든 시절이었던 1928년에 헬렌과 만났다. 이 책, <조화로운 삶>은 1932년 뉴욕생활을 그만두고 버몬트 시골로 들어가 살았던 스무 해를 기록한 책이다. 두 사람은 뒷날 메인으로 옮겨가 살면서 <조화로운 삶의 지속(Continuning the Good Life)>을 펴냈다. 1983년 스코트가 죽고 8년 뒤 헬렌은 <아름다운 삶, 사랑, 그리고 마무리(Loving and Leaving the Good Life)>라는 책을 펴냈다. 
 
 

 
2. 가장 인상적이었던 한 대목, 노동을 교환하다!

우리는 이웃과 힘을 합쳐야 한다는 생각을 갖고 있었고, 이 생각을 실천에 옮기려고 애썼다. 처음부터 이웃들과 함께 일했는데, 사정에 따라서 이웃집이나 우리 집에서 일했다. 원칙을 세울 때부터 우리는 임금을 주고받는 관계를 거부했다. 서로 일을 돕는 노동 교환으로 임금을 피할 수만 있다면 실제로 임금을 주고받는 관계를 절대 맺지 않을 작정이었다. 노동력을 사고 파는 것은 건강한 사회 관계가 아니기 때문에, 우리는 시간과 생산물을 공평하게 교환하는 것을 훨씬 좋아했다. 할 수만 있다면 언제든 우리는 힘을 모아 함께 일하고 서로서로 도우려고 했다.
(173-174쪽, <함께 사는 사람들>에서)

돌 계단을 만들려는 헬렌과 스콧 니어링 부부, 벽난로를 만들려는 앨리스와 척 본 부부. 다른 이의 도움을 받아야만 하는 작업 앞에서, 양쪽의 거래(?)는 서로의 집에 가서 상대방의 돌 계단과 벽난로를 만드는 데 일조해 주는 것으로 귀결됩니다. 각각 엿새씩 서로의 집에 가서, 총 열이틀 동안, 서로에게 필요한 돌 계단과 벽난로를 만들어줍니다. 너무 멋진 교환(!)입니다. 노동의 교환! 그러고 보면 우리의 전통에서 발견되는 '두레' '품앗이' 같은 것이 꼭 우리의 전통이라고만은 하기 어렵겠습니다. ^^ 이 책의 이어지는 부분에서 다음과 같이 적고 있습니다.

"이렇게 관계를 맺는 것은 '경제'로 봐도 건전하다. 서로 착취하지 않고 양쪽 모두에게 이익이 되는 교환을 했기 때문이다. 사회라는 차원에서 보면 이러한 관계는 서로 노동 시간을 교환하는 평등주의 원칙을 바탕으로 하고 있다." (175쪽).

 
 

 
3. 실제적 도움보다 기본적 원칙을 읽는다면.

미국의 (정확히 어딘지도 알지 못하는) 버몬트 지방 어느 골짜기에서, 그것도 1930년대 초부터 1950년대 초까지, 20년간 헬렌 니어링과 스콧 니어링이 생활하고 생각한 것을 기록한 책이다 보니, 21세기 초의 우리가 실제적인 도움을 기대만큼 많이 얻을 수는 없는 책인지도 모릅니다. 하지만, 저는 그보다 니어링 부부의 생활과 생각에서 기본적인 원칙을 읽어내기만 해도 충분하지 않을까 싶습니다. 어찌 보면 변화무쌍한 현실 앞에서 과거 누군가의 경험에서 구체적이고 실제적인 도움을 얻기란 어려울지도 모르며, 오히려 절실히 필요한 건 기본적인 원칙일지도 모릅니다. 누군가 자신도 시골에서, 자연과 가까이 살면서, '조화로운 삶'을 모색한다면, 이 책 <조화로운 삶>은 아주 좋은 '원칙에 관한 안내서'가 될 수 있으리라 믿습니다.

개인적으로는, 예컨대, 집짓기에 대한 생각, 제철 과일에 대한 생각, 동물 기르기에 대한 생각이 참 좋았습니다. 일정 정도 제가 해오던 생각이랑 비슷하기도 했고, 헬렌과 스콧의 생각이 참 멋지기도 했고요. 구체적인 도움은 못 줄지 몰라도 원칙적인 입장을 정립하는 데에는 큰 도움이 됩니다. 이 책, 그래서, 아마도 기회를 봐 가며 한번 더 읽지 않을까 싶습니다.

 
 

 
4. 번역자, 류시화가 빛나는.

제가 류시화에 대해 잘 알지는 못합니다만, 류시화는 그 이름에 아우라가 있는 작가지요. 작가가 번역한 책, 만나기 어려운데, <조화로운 삶>의 번역자로 류시화를 만났습니다. 그리고 무엇보다 류시화가 지향하는 바(라고 제가 알고 있는 것)와 헬렌 & 스콧 니어링이 지향했던 바가 일정 부분 오버랩되는 것이 사실이니, 가치관 혹은 세계관을 공유하는 이의 번역일 거라는 생각이 듭니다. 이런 경우 번역은 책임 이전에 꼼꼼함과 성실함이 개입합니다. 영어를 공부하고 가르치는 제가 이 책을 읽으면서 (원문과 대조하지는 않았찌만) 매끄럽지 않다거나 오역 같다는 느낌을 받은 부분이 없었다면 말이 될까요.

 
 

 
5. 헬렌과 스콧 니어링의 다른 책을 부르는.

책을 다 읽은 날 밤, 알라딘-예스24-인터파크북쇼핑-반디앤루니스를 뒤적이며 책을 찾아다녔습니다. 헬렌 니어링과 스콧 니어링의 다른 책을 읽고 싶어져서 말이죠. 새들이 제 이름을 부르며 울듯^^ 이 책, <조화로운 삶>은 독자에게 두 저자의 다른 책을 부르며 웁니다. ^^ 인터넷 서점을 뒤져보니, 절판된 책도 보이지만 대부분 아직(?) 니어링 부부의 책을 구할 수는 있군요. 두 사람의 책을 모두 (구할 수만 있다면 모두) 구입하게 될 거 같습니다. 아마도 다음번 타자는 <스콧 니어링 자서전>과 <조화로운 삶의 지속>이 될 듯 합니다. 물론 그 밖의 책들도 읽긴 하겠지요. 두고두고 묵혀가며 천천히 또는 찬찬히.

 
 
 

  <리뷰의 요약> (긴 글 읽기 힘들어하는 분들을 위한! ^^)
- 헬렌과 스코트 니어링이 버몬트 숲 속에서 산 스무해(1932-1952)를 기록한 책.
- 현대 자본주의로 진입한 1900년대 초 미국에서 '시골에서 살기' '농사지으며 살기' '자연과 가까이 살기'가 가능함을, 실천으로써 보여준 두 사람의 삶과 생각을 적은 책.
- 귀농, 시골에서의 삶, 전원생활, 자연 속 삶을 꿈꾸거나 실행중인 사람에겐 필독서.
- 구체적인 도움은 못 받더라도 기본적인 원칙이 주는 교훈만으로 감지덕지할 수 있는 책.



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2010 0624 목 09:30 ... 11:00  비프리박


조화로운 삶 - 헬렌과 스코트 니어링이 버몬트 숲 속에서 산 스무 해의 기록
카테고리 시/에세이 > 나라별 에세이 > 영미에세이
지은이 헬렌 & 스콧 니어링 (보리, 2000년)
상세보기

p.s.
이 책이 세상에 나온지 56년 되던 2010년, 극동 아시아 어느 나라의 대통령은 무소유의 삶을 살다 입적한 어느 스님을 애도하며 그의 <조화로운 삶>을 애독했다고 했다. 그의 책 가운데 <조화로운 삶>은 없었으며 그의 책을 낸 출판사 가운데 '조화로운삶'은 있었다. 책 제목과 출판사 이름의 혼동으로 빚어진 일이라고 뒤늦게 변명했지만, 요즘은 책을 읽지 않고 출판사를 읽느냐는 비아냥의 대상이 되기에 충분했다. 얼마나 애독을 하면 책 제목과 출판사 이름이 헷갈릴 수 있을까. 와중에 그 대통령이 어쩌면 헬렌 니어링과 스콧 니어링의 <조화로운 삶>을 읽은 게 아닐까라는 선의의 해석도 불거졌다. 하지만 공식 신고재산만 450억원이 넘는, 하지만 동시에 <무소유>를 애독했다는 말을 하는, 상식적으로 도무지 이해가 안 되는, 그 대통령이 살아온 포크레인-삽질 외길 인생으로 미루어, 그건 그야말로 꿈보다 해몽이었다. 적어도 니어링 부부의 <조화로운 삶>을 읽은 사람이라면 포크레인과 삽질로 이 강토를 난도질하진 않을테니까. 
 

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  1. BlogIcon yureka01 2010.06.24 13:14 | Address | Modify/Delete | Reply

    저도 한번 읽어 보도록 하겠습니다.
    장차..몇년후 은퇴하게 되면 시골로 갈려고 생각중이거든요..
    역시 출신이 촌놈이라서 도시의 삶이라는게..영 마뜩지 않았지만 살아야 하니 어쩔수 없는 현실이라서요.
    차근차근 준비하려고 합니다.좋은 참고가 될 책인거같아요,

    • BlogIcon 비프리박 2010.06.25 11:17 신고 | Address | Modify/Delete

      시골로 내려가실 생각이 있으시군요. 비슷하시네요. ^^
      자연과 함께 하는 친환경 삶을 꿈꾸신다면 한번 읽어보시면 좋은 힌트들 많이 얻으실 거예요.

      지금은 도시에서 하루하루 일하느라 이렇게 지내지만
      꿈을 꾼다면 꿈이 현실이 될 날도 오겠죠? ^^

  2. BlogIcon 무예인 2010.06.24 15:31 | Address | Modify/Delete | Reply

    진심 현대문명에 안좋은 점을 담담하게 까발린 책

  3. BlogIcon 어멍 2010.06.24 16:38 신고 | Address | Modify/Delete | Reply

    책 많이 읽으시는군요.
    스코트 니어링의 삶은 대충 알고 있지만 언제 한번 저도 읽어봐야겠네요

    가카에 대해선 뭔가 오해가 있으신가본데...
    가카만큼 완벽하고 조화로운 삶을 살고 계신 분도 드물죠.
    포크레인과 삽과 각하는 조화를 넘어 삼위일체입니다.^^

    • BlogIcon 비프리박 2010.06.25 11:20 신고 | Address | Modify/Delete

      저도 그들의 명성은 익히 들었지만 그들의 책을 직접 읽기는 처음이네요.
      왜 이제사 읽게 되었는지 한탄이 밀려옵니다만,
      그래도 때맞춰 오는 게 더 반갑죠. 읽을 때 읽는 게 좋더란.

      가카에 대해선 제가 '오해'하고 있는 게 맞을 겁니다.
      그들은 자신들에 대한 반대를 항상 '오해'라고 하죠.

      포크레인과 삽과 가카는 일심동체, 삼위일체, ... 그런 거였죠?

  4. 알 수 없는 사용자 2010.06.24 17:42 | Address | Modify/Delete | Reply

    워낙 유명한 작가지요.
    정신세계사 등의 출판사에서 라즈니쉬 등의 숱한 영적인 책을 번역했고..
    류시화 자신도 인도 여행 등을 즐겨하며.. 그 경험이 '하늘 호수로 떠난 여행' 등의 산문집에 생생히 녹아있죠.
    '그대가 곁에 있어도 나는 그대가 그립다', '외눈박이 물고기의 사랑', 잠언시집 '지금 알고 있는 것을 그때도 알았더라면', '민들레를 사랑하는 법' 등.. (음, 기억이 정확한건지..^^;;) 류시화의 산문과 시는 널리 사랑받는 대중적인 인기 작가죠.

    그런데.. 저도 한참 지난 뒤에 알았지만, 류시화가 1980년에 한국일보 신춘문예로 등단했을 때의 작품이 역대로부터 지금에 이르기까지 수많은 신춘문예 당선시들 중에서도 가장 높은 수준으로 인정받고 있는 재능있는 시인이라는 것은 상대적으로 잘 알려지지 않은 듯합니다..^^

    그의 집은 자연 그대로 두고 있기 때문에, 류시화 그는 풀벌레와 나무와 하늘과 별들과의 교감을 느낄 수 있다고, 그의 산문집 어디에선가 이야기한 적이 있는, 자유인으로 살아가고 있는 사람이라고 많은 이들이 이야기하곤 합니다.

    오랜만에 반가운 이름이 나와서 댓글에다가 길게 중얼거렸네요..^^;
    이 번역서도 한번 읽어봐야겠습니다.

    • BlogIcon 비프리박 2010.06.25 11:23 신고 | Address | Modify/Delete

      류시화가 나름의 위치와 영역을 확보한 것이 헛것은 아니었겠지요.
      적어주신 바와 같은 저력이 뒷받침이 되고 있는 작가일테죠.

      류시화의 책은 제목만으로 시 한줄 같다는 느낌이 들고 울림이 있어요.
      그리고 그가 이런저런 곳에서 밝히는 삶과 자연에 대한 생각들이 참 멋지고 아름답습니다.
      그런 의미에서 이 책은 번역서이긴 하지만
      한편으론 류시화의 생각을 적은 책이기도 할 거라 보여져요.

  5. BlogIcon 예문당 2010.06.24 18:14 신고 | Address | Modify/Delete | Reply

    아주 마음에 드는 책을 만나셨나 보네요.
    저의 아버지도 저에게 출판사 물려주시고 지금은 시골에서 농사 지으시면서 사십니다. 지금의 삶을 위해 꽤나 오랜기간 준비하셨죠. 한 15년. 이제 그 모습이 아주 자연스럽게 느껴집니다.
    아마도 저의 미래의 모습이지 않을까 싶네요. ^^;

    • BlogIcon 비프리박 2010.06.25 11:25 신고 | Address | Modify/Delete

      별 기대 없이 펼친 책이 어머멋 하게 만드는 그런 경우였습니다.
      왜 그간 안 읽고 지냈던가, 하는 책이기도 하구요.

      아. 출판사를 물려주신 거였군요?
      그리곤 훌훌 시골로. 멋지신데요?
      사실 그런 일을 하려면 준비를 해야겠지요.
      어쩌면 아버님도 이 책을 읽으셨을 듯 한데요?

  6. BlogIcon G_Gatsby 2010.06.24 21:56 신고 | Address | Modify/Delete | Reply

    제가 거의 10년째 가지고 다니는 책이 몇권 있죠.
    체 개바라 평전, 피터 드러커 평전, 파울료 코엘료의 연금술사, 그리고 스콧니어링 자서전 입니다.
    법정 스님의 이야기에도 니어링 부부의 이야기들이 참 많이 나오죠.
    그들이 삶의 방식이 로망이 아닐가 생각하기도 했습니다.

    뒷동산에 올라 '아침이슬' 노래 가사를 되새김질 하며, 법정 스님의 '조화로운 삶'을 애독했다던 그 분이 쓴책도 있죠. 그리스 로마신화에 버금가는 자서전 말이죠. 가끔 공짜로 나눠주는 그책을 보면서 새삼 많은것을 생각하게 됩니다.

    • BlogIcon 비프리박 2010.06.25 11:28 신고 | Address | Modify/Delete

      우리가 많이 비슷하지만 아끼는 책도 공통분모가 적지 않군요.
      스콧 니어링 자서전은 이제 구입하게 될테니, 더욱. 훗.

      법정스님의 책을 조금 읽었는데, 아마도 니어링 이야기가 나왔을 거 같습니다.
      그땐 니어링에 대해서 그냥 넘어갔을 테니, 기억엔 잘 없지만요. -.-;
      자연으로 귀의하는 삶을 살려는 분들에겐 법정스님이나 니어링 부부나 필독이겠습니다. ^^

      그 산성 뒤 쥐구멍에 숨은 녀석의 책은 종이에 잉크를 묻힌 폐휴지라고 봐야겠죠.
      요즘 참 좋은 책들은 절판이 많이 되고, 폐휴지는 책이 되어 널리고, ...
      씁쓸합니다.

  7. BlogIcon 지구벌레 2010.06.30 23:26 신고 | Address | Modify/Delete | Reply

    오랜만에 비프리박님의 서평중 읽어본 책이네요. ㅋㅋ..
    좀 오래됐지만 지금도 책의 감동이 살아있는 몇안되는 것들중 하나입니다.
    전 특히 죽음과 삶을 대하는 이들의 태도에 참 감명을 받았습니다.
    현대문명과 소유에 대해 정말 귀감이 될 만한 책...

    • BlogIcon 비프리박 2010.07.03 16:55 신고 | Address | Modify/Delete

      하하핫. 오랜만에 겹쳤군요?
      이 책은 아마도 반세기가 지난 지금뿐 아니라 앞으로 사회가 첨단화되면 될수록
      더욱 필독서가 될 듯 합니다.
      두 사람의 책을 읽고 있다 보면 동-서양의 구분이 무의미함을 느낍니다.